Conseiller en économies d'énergies : panneau solaire, pompe à chaleur, isolation, chaudière Quelle Energie Antoine Chatelain, Julien Lestavel logo Quelle Energie
La charpente américaine peut-être elle adaptée pour votre habitation ?
L'isolation de votre toiture doit-elle être renforcée ?

La charpente américaine, très utilisée en construction

La charpente américaine, aussi appelée charpente à fermettes, charpente en W ou charpente industrielle est l'une des solutions privilégiées par les constructeurs en France. Quels sont ses atouts et ses faiblesses ? Découvrez comment l'aménager et les meilleures techniques pour l'isoler.

Calculez vos économies

Gratuit et Sans Engagement

Présentation de la charpente américaine

Le principe de la charpente américaine

Présentes depuis plusieurs décennies en France, les charpentes américaines doivent leur nom à leur origine. Ces charpentes préfabriquées en usine et prêtes à poser ont vu le jour aux États-Unis dans les années 1950. Leur ossature en bois est généralement disposée en W, occupant une grande partie de l'espace sous les combles. La charpente américaine se compose de plusieurs éléments :

  • Les poutres autoporteuses, qui soutiennent le plafond ou le plancher ;
  • Les fermettes, des éléments en bois de faible section assemblés par triangulation avec des connecteurs métalliques et disposés régulièrement, tous les 60 ou 90 cm;
  • Les pièces de contreventement ou d'anti-flambage, des barres placées perpendiculairement et destinées à rigidifier l'ossature
  • Les entretoises, plus fines, à disposer parallèlement entre les fermettes

Les liteaux ou les voliges soutenant la toiture sont disposés directement sur les fermettes. Ce système est léger et très facile à monter, ce qui explique son succès pour les constructions neuves.

Devis gratuit pour vos travaux de rénovation

Trouvez le bon artisan pour réaliser vos travaux.


Faites réaliser vos travaux par des artisans qualifiés près de chez vous grâce à notre réseau de 1.700 partenaires installateurs. Demandez vos devis gratuits pour réaliser vos travaux de rénovation..


Devis gratuit et sans engagement

Installer une charpente à fermettes

Après avoir déterminé les dimensions et l'inclinaison de la toiture, la charpente américaine est livrée déjà préassemblée, par camion-grue. L'assemblage est préparé au sol, avant que la charpente ne soit mise en place par un engin de levage. Le clouage et le boulonnage des différents éléments sont ensuite finalisés sur place. La pose des fermettes est suivie par l'alignement du faîtage, puis par l'installation des poutres autoporteuses.

Un plan est fourni par le fabricant et deux personnes suffisent pour poser une charpente industrielle. Les travaux sont donc relativement accessibles en autoconstruction. Cependant, les charpentes doivent être réalisées selon des normes de construction précises, ce qui rend souvent plus prudent le recours à des professionnels qualifiés.

la charpente américaine

Aménager des combles avec une charpente en W

La charpente américaine est un système qui utilise une grande partie des combles, en raison de la triangulation des fermettes, qui traversent l'espace sous-toiture. Ce sont donc généralement ce que l'on appelle des combles perdus. Les travaux pour aménager les combles sont plus complexes avec ce type de charpente. Il faut supprimer les traverses diagonales qui encombrent la pièce, renforcer la charpente avec des entraits et des pannes, pour répartir sa charge différemment, ainsi que renforcer le plancher. Si la hauteur des combles est inférieure à 1,80 m, il faut également prévoir un rehaussement de la toiture pour aménager des combles avec une charpente industrielle.

L'isolation des combles avec une charpente industrielle

Pour isoler des combles perdus avec une charpente américaine, il existe plusieurs solutions :

  • La laine minérale à souffler est une technique efficace, économique et écologique, particulièrement adaptée aux espaces peu accessibles. C'est la solution choisie pour le dispositif d'isolation des combles perdus à 1€.
  • On pourra aussi prévoir une isolation thermique avec des isolants en rouleaux, assez larges, de même épaisseur que les chevrons, à placer entre les fermettes.
  • Des plaques rigides en matériaux isolants biosourcés ou synthétiques peuvent aussi être utilisés, suivant l'accessibilité des combles à isoler. Cette technique permet d'insérer les réseaux ou conduites de la maison dans un vide d'air.

Avantages et inconvénients d'une charpente américaine

Légèreté et coût d'achat réduit

Comparée à la charpente traditionnelle, la charpente à fermettes présente plusieurs atouts indéniables :

  • Elle est très légère et transportable.
  • Elle est considérée comme une solution durable, étant d'une grande solidité.
  • Elle est facile à monter et relativement accessible en autoconstruction.
  • Préfabriquée, elle est moins chère qu'une charpente traditionnelle, réalisée sur mesure. Son prix, estimé aux alentours de 60 € / m2, varie selon le fabricant, la distance de livraison, la surface de la toiture, la qualité du bois utilisé et les tarifs horaires des professionnels sollicités pour la pose.

Une charpente peu adaptée pour l'aménagement des combles

La charpente américaine a cependant quelques défauts, à garder en tête au moment d'un achat ou d'une construction :

  • Les travaux pour aménager les combles peuvent s'avérer chers et complexes. Il existe des charpentes industrielles dont les formes sont plus adaptées à l'aménagement des combles. Un surcoût reste toutefois à prévoir pour ces modèles.
  • Elle est sensible à l'humidité, comme la plupart des charpentes en bois et nécessite d'être traitée et très bien isolée.
451 € / an Simulation rapide

C’est le montant des économies réalisables grâce au renforcement de l'isolation des combles dans un logement.

Isolation des combles : vos questions