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Polystyrène expansé et polystyrène extrudé : tout savoir sur ces isolants synthétiques

Par L’équipe de rédaction

Matériau aux multiples usages, le polystyrène est souvent utilisé en isolation, sous une forme expansée ou extrudée. Ce matériau affiche de très bonnes performances thermiques. Caractéristiques, avantages et inconvénients… Zoom sur les isolants synthétiques.

 

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Le polystyrène, un matériau issu de l'industrie pétrochimique

Le polystyrène, fabriqué à partir de pétrole, sert notamment pour l'isolation thermique des bâtiments. Il existe sous deux principales formes :

 

  • le polystyrène expansé ou PSE : il s'obtient par la polymérisation du styrène avec du pentane, un agent d'expansion. Les billes alors fabriquées sont soumises à l'action de la vapeur d'eau. Elles grossissent jusqu'à atteindre un volume 50 fois supérieur à leur volume initial. La structure obtenue est de type alvéolaire et majoritairement composée d'air.
  • le polystyrène extrudé ou PSX (ou XPS) : il est fabriqué à partir de billes de styrène. Elles sont mélangées et extrudées avec un agent gonflant qui peut être du dioxyde de carbone ou des gaz HFC (hydrofluorocarbures).

 

Le polystyrène, adapté à l’isolation de votre maison

Le polystyrène expansé se trouve sous plusieurs formats :

 

  • des panneaux rigides associant l'isolant et une plaque de plâtre ;
  • des éléments moulés ou découpés ;
  • en vrac.


Le polystyrène extrudé est quant à lui disponible sous forme de panneaux rigides.

 

Isolation des murs par l'extérieur

 

👉 Le polystyrène expansé ou extrudé convient pour l'isolation des toitures, du sol et des murs. Pour optimiser ses performances, il est préférable que les surfaces à isoler soient bien planes. 

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Quels sont les avantages et inconvénients des polystyrènes ?

Isolant thermique efficace et résistant, le polystyrène présente plusieurs avantages :

 

  • il offre de bonnes performances thermiques ;
  • sa conductivité thermique est faible, elle oscille entre 0,028 et 0,039 W/m.K. ;
  • il résiste au froid, à la chaleur et à l’humidité ;
  • c’est un matériau léger ;
  • il est peu coûteux.

 

Néanmoins, le polystyrène a plusieurs points faibles qu’il est important de connaître : 

 

  • il présente des performances phoniques médiocres ;
  • il ne résiste pas aux incendies : il est important qu’il subisse un traitement spécifique le rendant peu inflammable ;
  • il est sensible aux petits mammifères (rats, souris…) : il est conseillé d’installer un grillage anti-intrusion au niveau des possibles entrées sur le toit ou les murs de votre maison ;
  • il dégage des fumées toxiques en cas d’incendie, comme du monoxyde et du dioxyde de carbone ;
  • son énergie grise - la quantité d’énergie requise de sa fabrication à son recyclage - est élevée.

Polystyrène expansé et polystyrène extrudé : des matériaux aux propriétés similaires

Bien qu’issus des mêmes matériaux, le polystyrène expansé et le polystyrène extrudé présentent des caractéristiques propres.

 

  Polystyrène expansé Polystyrène extrudé
Avantages
  • il est léger : sa masse volumique est comprise entre 10 et 30 kg/m3 ;
  • bonnes performances thermiques ;
  • bonne résistance à l’eau ;
  • faible coût : entre 10 et 15€/m².
  • il est léger : sa masse volumique est comprise entre 30 et 40 kg/m3 ;
  • sa résistance mécanique est élevée : il supporte jusqu’à 70 t/m² ;
  • bonnes performances thermiques ;
  • bonne longévité et résistance au froid, à l’eau et à la chaleur.
Inconvénients
  • il se tasse avec le temps ;
  • énergie grise élevée : environ 450 kWh/m3 pour sa fabrication ;
  • sensible aux incendies ;
  • performances phoniques médiocres ;
  • fabrication non écologique.
  • énergie grise élevée : environ 850 kWh/m3 pour sa fabrication ;
  • sensible aux incendies ;
  • sensible aux rongeurs ;
  • fabrication non écologique.

 

👉 Comme il affiche une bonne longévité et résiste aux agressions diverses, le polystyrène extrudé est privilégié pour l’isolation thermique de vos murs par l’extérieur et de votre toiture.

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Polystyrènes : un prix abordable et de possibles aides financières

Qu’il soit expansé ou extrudé, le polystyrène est un isolant dont le coût est relativement faible. Il oscille en moyenne :

 

  • entre 2 et 10€/m² pour le polystyrène expansé ;
  • entre 15 et 20 €/m² pour le polystyrène extrudé.

 

Primes

Bonne nouvelle ! En isolant votre maison avec du polystyrène extrudé ou expansé, vous pouvez bénéficier de plusieurs subventions. En effet, les travaux de rénovation énergétique sont éligibles à la Prime Effy, MaPrimeRénov’, l’éco-prêt à taux zéro ou encore la TVA réduite à 5,5%

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