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Le radiateur à eau chaude
Le radiateur à eau chaude est-il adapté à votre situation ? Faites le test !

En fonte, en alu ou en acier, à haute ou à basse température, tout savoir sur le radiateur à eau chaude

Lorsqu'on installe un système de chauffage central à son domicile, il est important de bien choisir son radiateur à eau chaude. Les performances et le prix de cet équipement varient grandement en fonction du matériau de fabrication (fonte, aluminium, acier, etc.) mais aussi du mode de fonctionnement (haute ou basse température).

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Des modèles métalliques avec une température variable

Dans un radiateur à eau chaude, la chaleur est véhiculée par un liquide caloporteur, l'eau, qui circule dans le corps de l'appareil. Ce type de radiateur fonctionne donc obligatoirement avec un système de chauffage central. Son installation demande de créer un circuit hydraulique, généralement double (un circuit pour l'eau chaude à destination des radiateurs et un autre pour ramener l'eau refroidie vers le générateur de chaleur). Avec cet équipement, la chaleur est émise par :

  • rayonnement (chaleur emmagasinée par les parois de l'appareil)
  • convection (chaleur provenant du mouvement de l'eau)

Afin d'optimiser la diffusion de cette chaleur, il est nécessaire d'avoir une grande surface d'échange avec l'extérieur. C'est pourquoi le radiateur à eau chaude a souvent une forme spécifique comportant un grand nombre d'ailettes, de tubes ou de lames. Les modèles minces, sans tube, sont de grande taille, afin de garantir une surface d'échange suffisante.

Les principaux matériaux utilisés pour le radiateur à eau chaude sont :

  • la fonte
  • l'acier
  • l'aluminium

En termes de température, il existe deux types de radiateurs à eau chaude :

  • les modèles conventionnels à haute température : le fluide caloporteur circule à une température variant entre 70 et 90°C
  • ceux à basse température : l'eau chaude atteint au maximum une température de 45 à 50°C

Si ces deux types de radiateur fonctionnent de façon similaire, le radiateur à basse température sera plus performant avec une chaudière basse température ou une pompe à chaleur basse température (PAC).

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Des spécificités liées au matériau utilisé et à la température de l'eau

L'installation de radiateurs à eau chaude (et donc d'un système de chauffage central compatible) est plus simple lors d'une construction neuve qu'en rénovation, notamment à cause du circuit hydraulique. Ces radiateurs peuvent être couplés avec des chaudières à combustion, des pompes à chaleur ou des systèmes de chauffage solaire à eau. Ces appareils sont de plus en plus performants et, si la source d'énergie utilisée est renouvelable (soleil, bois, biomasse), ils peuvent également être écologiques.

Parmi les modèles de radiateur à eau chaude, c'est principalement la nature de l'enveloppe qui conditionne les caractéristiques de l'appareil :

Matériau Avantages Inconvénients
Fonte résistant, grande inertie de chauffage lourd, volumineux, temps de chauffe élevé, prix conséquent
Acier large choix de modèles (plus minces, colorés, design, etc), temps de chauffe rapide, prix modéré rapide descente en température
Aluminium léger, bonne inertie de chauffage (montée en température rapide et temps de refroidissement modéré), prix abordable risque de corrosion, installation déconseillée avec d'autres radiateurs en fonte ou en acier

Si on compare les modèles à haute et basse température, ils ont aussi leurs spécificités :

Type Avantages Inconvénients
Haute Température plus esthétiques, moins chers dégrade les performances des chaudières basse température
Basse Température économies d'énergie car l'eau est moins chauffée

fonctionnement optimal avec des appareils innovants (les chaudières à condensation et les PAC basse température)
plus onéreux, plus volumineux

moins performants avec des chaudières haute température

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Des prix s'adaptant à tous les types de projets

La gamme de prix des radiateurs à eau chaude, est extrêmement large, variant entre 30 et 2 000 euros. Les premiers prix dépendent du matériau de fabrication :

  • acier : dès 30 euros
  • aluminium : à partir de 100 euros
  • fonte : à partir de 300 euros

Les facteurs influant sur le prix d'achat des radiateurs pour système de chauffage central sont :

  • la puissance
  • le matériau
  • l'esthétique : modèles minces, colorés, formes originales, habillage en bois…

Lorsque l'on s'équipe de radiateurs à eau chaude, il est possible, sous réserve que les équipements répondent aux critères d'éligibilité, de bénéficier d'aides financières comme le taux de TVA réduit à 5,5%.

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