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Les Ampoules LED
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Tout savoir sur les ampoules LED

Les ampoules LED sont récemment venues s’ajouter aux options d’éclairage existantes, et tout semble indiquer qu’elles sont sur le point de s’imposer comme la référence en la matière. Comment fonctionnent-elles? Comment bien les choisir ? Sont-elles réellement plus économiques que les autres ampoules ? Toutes nos réponses ci-dessous.

Fonctionnement des ampoules LED

Un composant électronique : la diode

Les ampoules à LED s’appuient sur un composant électronique appelé diode, qui ne laisse passer l’électricité que dans un sens. Ce composant est fabriqué à partir de matériaux semi-conducteurs, c’est-à-dire conduisant un peu moins l’électricité que les métaux, sans pour autant être isolants.

Électroluminescentes

Un type de diodes qui, utilisé en particulier, a donné son nom aux LED (Light-Emitting Diodes). Ce sont des diodes électroluminescentes, capables de produire de la lumière lorsqu’elles sont stimulées par un courant électrique.

Leur couleur dépend du matériau semi-conducteur utilisé

La couleur des LED dépend de la fréquence de la lumière qu’elles émettent. Le matériau semi-conducteur utilisé détermine cette fréquence. D’abord rouges, les LED ont pu ensuite devenir également jaunes, vertes, puis bleues. En couplant les LED bleues avec un matériau luminophore jaune, la LED blanche a été créée, permettant de nombreuses applications pour l’éclairage domestique.

Plusieurs LED groupées pour une ampoule

Ce composant était utilisé jusque-là uniquement comme voyant pour des télécommandes ou autres appareils électroniques, du fait de sa faible capacité d’éclairage et de sa taille réduite. Leur performance s'est améliorée, permettant une utilisation sous la forme d'ampoules composées du regroupement de plusieurs LED à forte puissance.

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Installation et entretien des ampoules LED

Changer ou installer une ampoule LED

L’installation d’une ampoule LED n’est pas différente de celle des autres ampoules. Elles utilisent le même type de culot et peuvent facilement remplacer une ampoule fluocompacte ou halogène.

Certains cas particuliers doivent cependant attirer votre attention :

  • Vous souhaitez utiliser votre ampoule sur un variateur d’intensité : vérifiez que l’ampoule choisie correspond à la fourchette de puissance requise par votre variateur. Utilisez une ampoule « dimmable », c’est-à-dire compatible avec un variateur.
  • Votre ampoule sera connectée sur un détecteur de présence : le détecteur réclamera, là aussi, une fourchette de puissance spécifique.
  • Votre ampoule nécessite un transformateur 12V : prenez garde à choisir un transformateur adapté, les lampes LED sont fragiles et n’ont pas la même tolérance que les halogènes aux variations de tension.

Entretien

Les ampoules LED se caractérisent par leur longévité exceptionnelle. Leur durée de vie est estimée en moyenne à 20 ans. Elles ne requièrent qu’un dépoussiérage régulier avec un chiffon doux, en prenant soin de couper l’électricité sur le tableau électrique pour une sécurité optimale.

Prix à l’achat et économies d’énergie

Comparatif entre les ampoules halogènes, les ampoules à économie d’énergie et les ampoules LED
 
Ampoules halogène
Ampoules à économie d’énergie (fluocompactes)
Ampoules LED
Prix à l’achat
faible
moyen (mais parfois surévalué)
plus élevé, mais en nette diminution
Durée de vie
2 000 heures
entre 6 000 et 10 000 heures
au moins 15 000 heures
Puissance lumineuse
12 à 20 Lumens / Watt
50 à 70 Lumens / Watt
60 à 100 Lumens / Watt
Coût estimé à l’année pour une utilisation 1h par jour
2,70€
0,70€
0,50€
Émission de chaleur
forte
faible
nulle
Consommation d’énergie
élevée
3 à 4 fois plus faible que l’halogène
4 à 5 fois plus faible que l’halogène

Avantages et inconvénients des ampoules LED

Avantages des ampoules LED

  • Leur durée de vie surpasse celle de toutes les autres technologies utilisées.
  • Leur très faible consommation d’énergie.
  • Elles s’allument instantanément à leur luminosité maximale.
  • Elles ne chauffent pas lors de leur utilisation.

Inconvénients des ampoules LED

  • Leur bilan environnemental est à améliorer : elles ont un impact environnemental 75% inférieur aux lampes à incandescence. Cependant, elles sont fabriquées avec des matériaux comme l’indium et le galium, qui sont des métaux rares dont l’exploitation est très gourmande en énergie. Les évolutions actuelles quant à leur recyclage et l’amélioration de leur longévité tendent à tempérer ce constat.
  • Leur coût à l’achat supérieur, même si ce prix est de plus en plus rapidement amorti par les économies d’énergie réalisées et leur durée de vie.
  • La forte proportion de lumière bleue émise par les éclairages LED est souvent pointée du doigt comme étant potentiellement néfaste pour la vue. Comme pour toutes les nouvelles technologies utilisant des LED (écrans d’ordinateur, de tablette, de télévision et de téléphone), il suffit de prendre quelques précautions : ne pas regarder la lumière directement, bien orienter la lumière, installer des protections,…

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